Galleria Lia Rumma is pleased to announce a solo exhibition of works by Thomas Ruff, which will open at the gallery in Naples on 22 March 2018.

Thomas Ruff studied at the Kunstakademie Düsseldorf under the guidance of Bernd Becher, and he belongs to a generation of German artists who have transformed the very essence of the artistic lexicon by investigating the potential and the “grammar” of photography as a medium. Ruff views photography both as an area for technical experimentation and as a place for questioning and interrogation. It has been said that his is “a sort of sceptical and critical meta-comment on the role of the photographic image in our contemporary culture”, and this can be seen in his almost forty years of artistic research in countless, and by now extremely well-known series. These range from portraits to press photography, through to pictures of stars and night scenes, architectural photography and home interiors, nudes and the pure abstraction of his Substrat. He has been working with Lia Rumma since 1991, and the exhibition presents a broad selection of his most recent works. The show highlights the originality and scope of his investigations, which draw on highly diverse sources that range in time from avant-garde experimentation to the latest digital processing technologies. The visitor is welcomed by works from the w.g.l. series, devoted to “installation shots”, in which the artist has worked on historical documents of Jackson Pollock’s exhibition at the Whitechapel Gallery in London in 1958. Press++, on the other hand, clearly picks out and shows the manipulations, retouching and instructions that normally accompanied the distribution and circulation of images before the advent of the Internet. The exhibition ends with works from the negative series, in which the “negative” is not simply a means for obtaining the final image, but becomes an object in its own right, to be observed. Lastly, there is photograms, a 3-D evolution of experimental techniques used in the early twentieth century by Man Ray and László Moholy-Nagy.

Thomas Ruff (Zell am Harmersbach, Germany, 1958) studied photography from 1977 to 1985 at the Staatlichen Kunstakademie in Düsseldorf, where he currently lives and works.

Solo exhibitions of his works have included those at the Stedelijk Museum, Amsterdam; Museum Folkwang, Essen; Museet for Samtidskunst, Oslo 2002; Tate Liverpool, 2003; Fondazione Bevilacqua La Masa 2006; Sprengel Museum, Hanover 2007; Moderna Museet, Stockholm 2007; Kunsthalle Wien, Vienna 2009; Castello di Rivoli, Turin 2009; Centro de Arte Contemporáneo de Málaga, Malaga 2011; Haus der Kunst, Munich 2012; Sala Alcalá 31, Madrid 2013; National Museum of Modern Art, Tokyo and the 21st Century Museum of Contemporary Art, Kanazawa in 2016; a sweeping retrospective at the Whitechapel Art Gallery in London has just come to an end. His works are now in the permanent collections of many museums, including the Hamburger Bahnhof, Berlin; The Art Institute of Chicago; Dallas Museum of Art; Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, D.C.; The Metropolitan Museum of Art, New York; Moderna Museet, Stockholm; National Gallery of Victoria, Melbourne; Solomon R. Guggenheim Museum, New York; Museum of Modern Art, New York. In Italy, the works of Thomas Ruff are to be found in the collections of MAXXI in Rome, Castello di Rivoli and Mart in Rovereto. In 2002, upon invitation by Lia Rumma, Ruff worked on the m.d.p.n. series devoted to the “late manifesto” of rationalist architecture in Naples – the fish-market building designed by Luigi Cosenza between 1929 and 1934, with which Ruff continued his works on architecture after the series commissioned in 1994 by Herzog & De Meuron and l.m.v.d.r 1999-2001. In 2006 he received the Infinity Award from the International Center of Photography in New York. He was a finalist for the Prix Pictet photography award in 2017.

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La Galleria Lia Rumma è lieta di annunciare la mostra personale di Thomas Ruff che inaugurerà il 22 marzo 2018, presso la sede di Napoli.

Formatosi alla Kunstakademie di Düsseldorf sotto la guida di Bernd Becher, Thomas Ruff appartiene a quella generazione di artisti tedeschi che hanno trasformato l’essenza stessa del lessico artistico indagando le potenzialità e la “grammatica” del medium fotografico. Attraverso una ricerca quasi quarantennale organizzata in innumerevoli e ormai conosciutissime serie (dai ritratti alle fotografie giornalistiche, dalle immagini di stelle alle scene notturne, dalle fotografie delle architetture agli interni domestici, dai nudi fino all’astrazione pura dei Substrat), Ruff intende la fotografia sia come campo di sperimentazione tecnica che come luogo di interrogazione, “una sorta di ‘metacommento’ scettico e critico – è stato detto – sul ruolo dell’immagine fotografica nella cultura contemporanea”. La mostra da Lia Rumma, con cui l’artista collabora sin dal 1991, presenta una ricca selezione dei suoi lavori più recenti ribadendo l’originalità e l’ampiezza di un’indagine condotta attingendo a fonti diversissime e spaziando temporalmente e concettualmente tra le sperimentazioni dell’avanguardia e le nuove tecnologie di elaborazione digitale. Ad accogliere il visitatore le opere della serie w.g.l., dedicata alle “installation shot” in cui l’artista ha lavorato sulla documentazione storica della mostra di Jackson Pollock alla Whitechapel Gallery di Londra nel 1958. In press++ sono state invece rese manifeste le manipolazioni, i ritocchi e le indicazioni che normalmente accompagnavano la distribuzione e la circolazione delle immagini prima dell’avvento di internet. Concludono il percorso espositivo lavori della serie negative, laddove il “negativo” non è semplicemente il mezzo per “ottenere” l’immagine, ma è reso esso stesso oggetto di osservazione e i photograms, evoluzione in 3d delle tecniche sperimentali usate agli inizi del ‘900 da Man Ray o Laszlo Moholy Nagy.

Thomas Ruff (Zell am Harmersbach, Germania, 1958) studia fotografia dal 1977 al 1985 alla Staatlichen Kunstakademie di Düsseldorf, dove attualmente vive e lavora.

Mostre personali dedicate all’artista sono state realizzate, tra gli altri, dallo Stedelijk Museum, Amsterdam; Museum Folkwang, Essen; Museet for Samtidskunst, Oslo 2002; Tate Liverpool, 2003; Fondazione Bevilacqua La Masa 2006; Sprengel Museum, Hannover 2007; Moderna Museet, Stoccolma 2007; Kunsthalle Wien, Vienna 2009; Castello di Rivoli, Torino 2009; Centro de Arte Contemporáneo de Málaga, Malaga 2011; Haus der Kunst, Monaco 2012; Sala Alcalá 31, Madrid 2013; National Museum of Modern Art, Tokyo e il 21st Century Museum of Contemporary Art, Kanazawa nel 2016; conclusa da poco la grande retrospettiva alla Whitechapel Art Gallery di Londra Le sue opere sono ospitate nelle collezioni di numerose istituzioni museali: Hamburger Bahnhof, Berlino; The Art Institute of Chicago; Dallas Museum of Art; Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, D.C.; The Metropolitan Museum of Art, New York; Moderna Museet, Stoccolma; National Gallery of Victoria, Melbourne; Solomon R. Guggenheim Museum, New York; Museum of Modern Art di New York. In Italia le opere di Thomas Ruff sono conservate presso il MAXXI di Roma, il Castello di Rivoli e il MART di Rovereto. Nel 2002, su invito di Lia Rumma, Ruff lavora alla serie m.d.p.n. dedicata al “tardo manifesto” dell’architettura razionalista a Napoli ovvero l’edificio del mercato ittico progettato da Luigi Cosenza tra il 1929 e il 1934, con cui l’artista ha dato seguito ai lavori dedicati all’architettura dopo le serie commissionata nel 1994 da Herzog & De Meuron e  l.m.v.d.r., 1999-2001. Nel 2006 riceve il premio Infinity Award dell’International Center of Photography di New York. Finalista nel 2017 per il premio fotografico Prix Pictet.

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